丘吉尔·斯宾塞家族举足轻重的名门拥有王室血统的近千年贵族

不管你是谁,如果要追溯祖先的话,或多或少都可以找到一些昔日荣光的痕迹。对于人类而言,研究一个家族的历史,不管是真实还是虚构,就比如说鉴宝节目一般,可以增添乐趣。今天我们要讲的就是英国首相温斯顿·丘吉尔的家族和他的祖先的故事,一个伟人和一个传承近千年的名门贵族。

丘吉尔家族的家谱早就不算什么惊天秘密了,英国系谱学家早就对他的家族祖先进行过一番研究,甚至还发表过众多的论文,比如说《英国系谱学杂志》第21卷就曾刊登过有关丘吉尔家族的文章,其中指明了丘吉尔家族原于马尔堡公爵丘吉尔·斯宾塞家族。这篇文章一经发表,人们对斯宾塞家族的起源更感兴趣了。

最初根据可靠证据表明丘吉尔家族的祖先崛起于16世纪,当时沃里克郡沃米顿镇的领主约翰·斯宾塞男爵花费重金从一位伯爵手中购买了北安普顿郡的奥尔索普村,这是有记录的斯宾塞家族的第一次土地买卖协议。要说斯宾塞男爵为何拥有财力购买另一位伯爵的领土呢?

其实斯宾塞家族经营着一座庞大的牧场,圈养了大量的牛羊,可以说那是响当当的一方豪门。尤其羊毛在中世纪就是英格兰王国赖以为生的重要贸易物资,出产自英格兰的羊毛畅销整个欧洲,由此可见斯宾塞家族的财力不可小窥。

人们一开始普遍认为这位约翰·斯宾塞就是丘吉尔家族最古老的祖先,但后来随着研究的深入,研究者又发现了新的线索,而这份线索更加惊人!原来有一些蛛丝马迹指向斯宾塞家族最古老的祖先是侍奉征服者威廉的王室管家,伯爵—罗伯特·勒·德斯宾塞。他还是英王爱德华二世好友休·勒·德斯宾塞的祖先,如此算来这个家族最初起源于11世纪了,货真价实的近千年名门贵族。

就在人们庆祝发现了英国现存最古老贵族的时候,来自英国系谱学协会的一篇文章被刊登在了报道上,原来是系谱学家贺拉斯·罗德教授怀疑斯宾塞家族和德斯宾塞家族的血缘关系,尽管有蛛丝马迹指向两家存在某种联系,但没有强有力证据证明他们是同一宗族,因此罗德教授认为现在下结论为时过早,应当暂且认为沃里克郡的约翰·斯宾塞才是丘吉尔·斯宾塞家族的祖先。

但其他系谱学家也支持了罗德教授的观点存在偏颇,既然已经有蛛丝马迹证明两家存在某种不明确的联系了,那么两家有血缘关系的可能性也就无限大了,所以斯宾塞就是德斯宾塞的后裔是不会有错的。

比如征服者威廉的管家姓德斯宾塞,这个姓氏很可能是来自于法语,也就是说诺曼人沿用了法国贵族的命名习惯。因此可以拆写成德·斯宾塞,这才是法国贵族的标准前缀加本姓,德就类似德国容克们使用的冯,是属于贵族们的专属前缀姓。

前面提到的休·勒·德斯宾塞是1265年的英格兰王国官,著名保皇派人士。他的儿子小“休”则是爱德华二世国王的养子,深得国王宠爱。即使是爱德华二世国王下台,小“休”被判处死刑,也没有摧毁德斯宾塞家族。

系谱研究者们还在争论斯宾塞和德斯宾塞的关系时,斯宾塞家族发言证实在族谱中德斯宾塞就是他们的祖先。这说的话那么斯宾塞家族就拥有古老的王室血统了,因为在百年战争期间一名叫作乔治·内维尔的王子迎娶了一名叫做伊莎贝尔·勒·德斯宾塞的女伯爵,乔治是爱德华三世的儿子——冈特的约翰王子的后裔,他们的后裔中的一支则继承了德斯宾塞家族。

1532年,诺森特郡的理查德·奈特利伯爵与北安普顿出身的威廉·斯宾塞男爵结婚,威廉正是伊莎贝尔的后裔,而他们的儿子正好叫作约翰·斯宾塞,而这个约翰号称英格兰最富有的人之一。约翰大约在1597年去世,他留下了位于北安普顿,南安普顿和沃里克郡的三座牧场给自己的孩子。斯宾塞家族和德斯宾塞家族一样,都是坚定的保皇派。

约翰的后代中最著名的一人便是英格兰著名政治家加文学家桑德兰伯爵三世—查尔斯·斯宾塞,这位贵族的第二任妻子叫作安妮·丘吉尔,她是神罗选帝侯,马尔堡公爵——约翰·丘吉尔和英格兰女庭臣莎拉·丘吉尔的女儿(莎拉是英国斯图尔特王朝末代女王安妮的闺蜜,英格兰第二有权势的女人)。

到这里就很明显了,丘吉尔·斯宾塞家族出身自马尔堡公爵斯宾塞家族。后来斯宾塞家族还迎娶了斯图尔特家族的女儿,这进一步拉近了斯宾塞家族与王室的联系。1817年,英国皇室特许斯宾塞家族使用丘吉尔作为姓氏,于是诞生了斯宾塞家族的支脉——丘吉尔·斯宾塞家族。

此后很长的时间里,丘吉尔·斯宾塞家族都服役于皇家军队并与英国皇室拥有密切的联系。由此可见丘吉尔家族是名副其实的欧洲千年贵族,值得一提的是,戴安娜王妃正是出身自斯宾塞家族,而当代马尔堡公爵则享有巴伐利亚国王头衔继承权。

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